Vrijwilligers zijn de lichtpuntjes in Enschede

Vrijwilligerswerk is er in alle soorten en maten. En het mooie is: iedereen kan het doen! Je helpt er niet alleen een ander, maar ook jezelf mee. M-Pact is het startpunt voor vrijwilligerswerk, leren en meedoen in Enschede. Sonja is projectleider vrijwillige inzet en vertelt samen met vrijwilligers Hanna en Margreet wat het vrijwilligerswerk zo mooi maakt.

De maatschappelijke VVV van Enschede

Sonja: ‘’M-Pact is er voor elke Enschedeër die graag vrijwilligerswerk wil doen, maar niet precies weet wat. Wij noemen onszelf ook wel ‘de maatschappelijke VVV van Enschede’. Het maakt niet uit hoe oud je bent, welke opleiding je hebt gedaan of hoeveel tijd je wilt besteden aan het vrijwilligerswerk. Wij gaan met je in gesprek en kijken welke mogelijkheden goed bij je passen. Verder ondersteunen wij organisaties bij de werving van vrijwilligers of bijvoorbeeld bij het maken van vrijwilligersbeleid. En bedrijven die graag iets maatschappelijks willen doen kloppen ook bij ons aan.’’

Allerlei soorten vrijwilligerswerk

‘’Sommige mensen hebben een stoffig beeld van vrijwilligerswerk’’, vertelt Sonja. ‘’Zij denken bijvoorbeeld dat je als vrijwilliger met ouderen gaat sjoelen of bloemschikken.’’ Hanna gaat verder: ‘’Dat kan natuurlijk, maar er is zoveel meer. Je kunt bijvoorbeeld ook begeleiding geven aan gezinnen die net in Nederland zijn bij het leren van de taal of kinderen helpen bij het maken van huiswerk. Of als vrijwilliger aan de slag bij een van de ruim 280 organisaties die bij ons digitale platform zijn aangesloten, zoals het Leger des Heils, de Wijkwijzer of een zorginstelling. Daarnaast zijn er ook vrijwilligers die een bestuursfunctie uitoefenen of helpen bij Enschedese evenementen, zoals het Balkon Festival.’’

Meedoen is belangrijk

Een deel van de vrijwilligers komt vanuit de participatiewet en zit al lange tijd thuis. Hanna: ‘’Als ze voor het eerst met ons in contact komen, hebben ze vaak niet zoveel zin om iets te moeten doen. Tijdens een gesprek vragen we wat ze leuk vinden en komen we tot een match. Het eerste half jaar hebben we vaak contact en bespreken we hoe het gaat. Bevalt het toch niet? Dat zoeken we gewoon iets anders.’’ Sonja vult aan: ‘’Uiteindelijk is er voor iedereen een plekje. Het is zo fijn als mensen weer mee kunnen doen en weer ergens bij horen. Je ziet dat ze weer gaan stralen. Sommige stromen uiteindelijk zelfs door in een betaalde baan.’’

Vrolijker en meer energie

Margreet is sinds kort vrijwilliger en vertelt over haar ervaring: ‘’Ik heb altijd gewerkt, maar kan door omstandigheden niet meer meedoen aan de normale arbeidsmarkt. Vanwege corona en mijn gezondheid heb ik heel lang thuisgezeten en dan is je wereld heel klein. Ik wilde graag vrijwilligerswerk doen en heb toen een gesprek gehad bij M-Pact. Het leek me leuk om bij het Huis voor Taal en Meedoen aan de slag te gaan. Daar help ik nu mensen met het vinden van een taalcursus Nederlands en begin ik binnenkort met de opleiding tot taalvrijwilliger. Door het vrijwilligerswerk leer ik nieuwe mensen kennen en heb ik weer verhalen om mee naar huis te nemen. Ik merk aan mezelf dat ik veel vrolijker ben, meer energie heb en ik weer ‘aan’ sta.’’

Vrijwilligers zijn lichtpuntjes

Sonja legt uit: ‘’Het is heel persoonlijk wat iemand uit het vrijwilligerswerk wil halen. De een wil weer arbeidsritme opbouwen, de ander nieuwe mensen leren kennen of gewoon een bijdrage leveren aan de maatschappij. Je kunt met iets heel kleins al zoveel betekenen voor andere mensen. Vrijwilligers zijn de lichtpuntjes van Enschede!’’ ‘’Ik hoor ook alleen maar positieve verhalen van andere vrijwilligers’’, zegt Margreet. ‘’Het is goed voor je persoonlijke ontwikkeling, maar je leert ook om te gaan met andere mensen en milieus.’’ Hanna roept op: ‘’Kom dus gerust een langs voor een kop koffie en meer informatie!’’

Je vindt M-Pact bij het Huis voor Taal en Meedoen in de bibliotheek in het centrum (Pijpenstraat 15). Je kunt op elke doordeweekse dag binnenlopen tussen 10.00 en 17.00 uur. Kijk voor meer informatie op m-pact.nl.