Maarten Heikens legt zich niet neer bij zijn ‘lot’

In september 2017 waren Iris en Maarten Heikens net van Almere naar Enschede verhuisd. Hun oog was op een oude militaire dienstwoning gevallen, dat ze zoveel mogelijk zelf gingen opknappen. Tot de nacht dat Maarten 112 moest bellen, omdat hij voelde dat er iets grandioos mis ging in zijn lijf. Hij moest meteen onder het mes en zijn leven werd gered. Maar de chirurg raakte een zenuw, met een dwarslaesie tot gevolg. Dit verhaal gaat over hoe hij daarmee omgaat.

Na de operatie lag Maarten zeven weken in coma. Bovenop de gescheurde aorta en dwarslaesie, kreeg zijn lichaam ook nog een beroerte te verduren. Die nacht dat het misging was hij zelf nog de ambulancebroeders tegemoet gelopen. Nu kon hij niet lopen, niet praten en zijn handen niet gebruiken. Maar zijn hoofd werkte nog en Maarten wist meteen: ik ga er alles aan doen om zoveel mogelijk te herstellen.

In het revalidatiecentrum kwam wijkteammedewerker Petra Hes bij hem op bezoek. Petra kreeg 33 jaar geleden een hersenbloeding en moest daarna ook stapje voor stapje werken aan haar herstel. In haar functie spreekt ze veel mensen die (erg veel) pech hebben gehad in het leven. Petra: ‘Het valt me altijd weer op hoe verschillend mensen daarmee omgaan. Bij Maarten zag ik vanaf dag één de wil om te werken aan zijn herstel. Om dingen zélf te doen en zich niet neer te leggen bij de situatie. Ook niet toen het revalidatiecentrum zei: ‘Ga maar naar huis, want meer kunnen we niet voor je doen’.’

Maarten: ‘Ik had het geluk dat ik in Duitsland werkte, waardoor ik daar ook een zorgverzekering heb. Toen het Nederlandse revalidatiecentrum klaar met mij was, heb ik een Duits centrum gezocht. Daar zei de arts meteen: ‘Jouw hoofd is de directie van je lijf. Er is nu een nieuwe directie en die moeten we inwerken’. Tijdens de operatie in september 2017 heb ik een incomplete dwarslaesie opgelopen. Mijn zenuwen zijn niet doorgesneden, maar beschadigd. Daardoor bestaat de kans dat ik weer kan leren lopen. Daar heb ik veel voor over, maar ook als dat niet lukt wil ik het maximaal haalbare bereiken.’

Zo zelfstandig mogelijk leven, wanneer je niet alles meer kan. Daar krijg je in Nederland hulp bij, onder andere vanuit de Wmo. Petra: ‘Als gemeente moeten we kijken naar wat iemand echt nodig heeft. In Maartens geval is dat bijvoorbeeld een rolstoel en een aangepast toilet. Maar mensen die zo gemotiveerd zijn als hij, wachten niet op onze hulp. Zo heeft Maarten zelf een tweedehands handfiets op de kop getikt, want hij wil mobiel blijven. Hij gebruikt een oude fietsband als elastiek, om zijn armspieren te trainen. En hij denkt mee over welke voorzieningen hij en Iris zelf kunnen regelen, binnen de geplande verbouwing van hun huis. Met die houding kom je ver.’

Petra is vanuit haar werk én haar verleden erg geïnteresseerd in techniek die mensen helpt in het dagelijks leven: ‘De ontwikkelingen op dat gebied gaan heel snel. Zo hebben Maarten en ik in een soort robot gezeten op de Universiteit Twente. Dit ‘exoskelet’ zorgt ervoor dat je even weer gewoon kan lopen. Zo’n skelet laten maken kost minimaal een ton, dus dat is nog toekomstmuziek. Maar het is goed om te weten wat er allemaal wordt ontwikkeld.’

Maarten: ‘Bij het Duitse revalidatiecentrum dachten ze er net zo over als ik. We deden daar alles om te trainen voor mijn doel. Op een gegeven moment kwam mijn dokter aanlopen met iemand die hij rondleidde. Wat hij toen zei, vat alles samen: ‘Dit is Maarten en hij gaat weer lopen’.’

---------------

Heeft u ook vragen over ondersteuning om langer thuis te blijven wonen?

Voor behandeling bent u aangewezen op de medisch specialisten. Vraag eventueel een ‘second opinion’. Hoe u hier in uw dagelijkse leven mee omgaat, vraagt echter ook veel van uzelf. Wat kunt u doen als u daar graag hulp bij hebt:

  • Blijf er niet alleen mee zitten. Praat erover thuis, of met bekenden.
  • Kijk op wijkteamsenschede/wijkwijzer of kom langs bij een Wijkwijzer inlooppunt.
  • Liever anoniem of digitale hulp? Via wijkteamsenschede.nl is er de mogelijkheid om digitaal en anoniem contact te leggen met een wijkcoach.
  • Neem contact op met Wijkteams Enschede via mailo info@wijkteamsenschede.nl of 053 481 79 00